Anonim

Gdy goście powoli wracają do Egiptu po latach niestabilności politycznej i niepokojów, Keith Drew śledzi historię Kairu, największego miasta w świecie arabskim.

Midan Tahrir był dziwnie spokojny. Garstka turystów kręciła się wokół, czekając, aż Muzeum Egipskie otworzy swoje drzwi na cały dzień. Taksówki, ciężarówki i wozy osłów przepychały się na odległych obrzeżach, zmierzając w kierunku drogi Corniche, która prowadziłaby ich na południe wzdłuż Nilu. Ale sam plac był pusty.

Minęły prawie cztery lata, odkąd tłumy odważnych Cairenesów zebrały się tutaj w sercu Kairu, u szczytu Arabskiej Wiosny, i oglądaliśmy w nocnych wiadomościach, jak trzydzieści lat rządów Hosniego Mubaraka rozpadło się przed ich wolą. A jednak jest to obraz Egiptu, który wciąż płonie jasno w umysłach większości ludzi. Od tego czasu było wiele fałszywych świtów, a droga przed nimi jest daleka od gładkiej, ale Tahrir to Kair z 2011 roku. Za placem leżą tysiące lat miejskiej historii i cudownie zagmatwane miasto baśni i faraonów, koptyjczyków i kalifów .

Około 2650 pne: Piramidy

Nie słynne piramidy, które dają tysiąc i jedną pocztówkę. Przynajmniej jeszcze nie. Podczas gdy miasto Kair, jakie znamy dzisiaj, znajdowało się jeszcze o wieki od jego pierwszych fundamentów, pierwsi faraonowie Egiptu zbudowali swoją stolicę w Memfis, około 24 km dalej na południe wzdłuż Nilu, i pochowali swoje rodziny królewskie w pobliskiej Sakkara. To tutaj, na zblakłym płaskowyżu Północnej Sakkary, znajdziesz pierwszą w historii piramidę (a właściwie pierwszą budowlę z kamienia), piramidę schodkową, stworzoną dla faraona Zosera ponad 4650 lat temu. To niesamowity widok, z jednej strony pokryty kruchym drewnianym rusztowaniem, to z grubsza ociosane bielone bloki wznoszące się w błękitne niebo.

Piramida Dżesera, pierwsza piramida, Memphis, Kair

Techniki opracowane w Sakkara zostały udoskonalone w Piramidach w Gizie. Bez względu na to, ile razy widziałeś je na fotografiach, bez względu na to, że przedmieścia Giza grożą ich połknięciem w każdej chwili, ten ostatni zachowany cud starożytnego świata ma tę rzadką zdolność przekraczania oczekiwań. Skala jest zastraszająca, liczby oszałamiające. Prawie trzydzieści lat zajęło sto tysięcy robotników zbudowanie Wielkiej Piramidy Cheopsa, największej z trio, która została wzniesiona na śmierć tytułowego faraona około 2566 rpne. Bloki, niektóre ważące nawet piętnaście ton, zostały tutaj przetransportowane, wszystkie z nich 2, 3 miliona, a całość była kiedyś zamknięta w białym wapieniu, dzięki czemu lśniła w słońcu.

Od 2650 pne do 250 ne: Muzeum Egipskie

Wewnątrz piramid niewiele widać w ciemnych, pozbawionych powietrza tunelach, które prowadzą do nikąd. Aby dowiedzieć się, jakie skarby kiedyś tam leżały, musisz udać się do centrum Kairu i Muzeum Egipskiego. Ogromne, zakurzone iz farbą złuszczającą się ze ścian, jest to miejsce, w którym można się spodziewać, że natkniesz się na Arkę Przymierza czającą się w nieotwartej skrzyni w rogu. Jest to również najlepsze tego typu muzeum na świecie - losy i losy rozrzucone wokół ogrodu wejściowego ozdobiłyby większość kolekcji gdziekolwiek indziej - ale mając ponad 130 000 eksponatów, musisz skoncentrować się na wizycie.

Muzeum Egipskie, Kair, Egipt, Afryka

Wśród reliktów Starego Królestwa odzyskanych z piramid znajdują się (maleńki) naturalnej wielkości posąg Zosera i Skarb Królowej Hetepheres, wykwintna biżuteria należąca do matki Cheopsa i pochowana z nią w Gizie. Najważniejsze jednak należą do Nowego Królestwa i Egiptu poza Kairem: legendarne galerie Tutanchamona (złote świątynie, złote trony i słynna maska ​​grobowa króla-chłopca) oraz makabryczne zmumifikowane ciała niektórych z najsłynniejszych egipskich faraonów, balsamowane Dolina Królów w pobliżu Luksoru około 3500 lat temu i jeszcze kilka sportowych zmatowiałych włosów.

500 do 600 ne: Kościoły koptyjskie

Gdy faronowe rządy zanikły, perscy najeźdźcy założyli nowe miasto nad brzegiem północnego Nilu: Babilon w Egipcie, dzisiejszy Stary Kair. To tutaj chrześcijaństwo zaczęło się zakorzeniać w pierwszym wieku naszej ery i tam chrześcijanie egipscy (znani jako Koptowie) zbudowali kilka wspaniałych kościołów, które pozostają centralnym punktem koptyjskiej społeczności Kairu. Jest to obszar wąskich, krętych uliczek, otoczony wysokimi murami - świat ukryty przed zgiełkiem na głównych ulicach w pobliżu. Kościół św. Sergiusza i św. Bachusa, założony tutaj w 500 r., Jest najstarszym w Egipcie i podobno kryjówką Świętej Rodziny, która uciekła z Palestyny. Ale poprawia go niesamowity Wiszący Kościół, najwyraźniej zawieszony pomiędzy sąsiednimi budynkami, dwie zgrabne białe wieże lśniące od jego brudnobrązowego otoczenia. Zbudowany około 600 ne nad ruinami rzymskiego fortu, wydaje się zawieszać w powietrzu, architektoniczną sztuczkę, którą można docenić przez szklane panele w podłodze w środku. Jego mroczne, klimatyczne wnętrze to bogate zamieszanie wyblakłych fresków i złoconych ikon, w tym czcigodny portret Matki Boskiej i Dzieciątka Jezus, narysowany na jelenie i znany jako „Koptyjska Mona Lisa”.

1171–1848: Cytadela

Cytadela, Kair, Egipt, Afryka Północna

Kiedy armie muzułmańskie dokonały inwazji w 641 r., Utworzyli nową osadę nieco na północ od Babilonu w Egipcie. Kolejne kalify poszły w ich ślady i dopiero w 1171 r. Saladyn przejął kontrolę nad jednym zjednoczonym Kairem. Największym dziedzictwem Saladyna w krajobrazie jest ponury kadłub Cytadeli, bastion na wzgórzu, który wznosi się nad zagraconą, kakofoniczną dzielnicą znaną jako Islamski Kair. To jest Kair twojej wyobraźni, średniowieczne warany meczetów, bazarów i ulicznych sprzedawców hawiskujących wodę z hibiskusa i aromatyczne kebaby. Z Cytadeli można na to spojrzeć, kolczaste końce tysiąca smukłych minaretów w mieście przebijających gorący wiszący smog.

Przez prawie siedemset lat Cytadela pozostała siedzibą władzy w Egipcie, przechodząc późny renesans w połowie dziewiętnastego wieku, kiedy Mohammed Ali zbudował ogromny meczet, który wznosi się z jego murów, aby zdominować współczesną panoramę miasta. Poza czasem modlitwy możesz wejść do środka, aby podziwiać misternie zdobione wnętrze i usiąść pod wysadzanym gwiazdami sufitem wypełnionym żyrandolami, podczas gdy wokół ciebie grupy klęczących wiernych delikatnie dotykają czoła na miękkim czerwonym dywanie.

1919 do dziś: Plac Tahrir

Na północny wschód od Cytadeli, idąc w kierunku szariatu, szara Qalaa i Sharia al-Bustan doprowadzą cię z powrotem do Kairu, przebudowanego w latach 60. XIX wieku, aby naśladować szerokie bulwary Paryża. W jego sercu leży Midan Ismailiya, nazywany Midan Tahrir (lub Placem Wyzwolenia) po powstaniu przeciwko Brytyjczykom w 1919 roku i przemianowany oficjalnie po rewolucji w 1952 roku. Prawie sześćdziesiąt lat później naprawdę zasłużył na swoją nazwę i tylko tak naprawdę w Tahrir to dziedzictwo rewolucji z 2011 roku jest nadal widoczne. Kilka pojazdów opancerzonych przykucnęło przed wejściem do Muzeum Egipskiego, a za nim spalona siedziba byłej Partii NDP stanowi trwałe świadectwo tego, jak poprzedni reżim pokonał lata obciążających dowodów jednym uderzeniem.

Lata później były trudne dla Egipcjan, ale wybór prezydenta el-Sisi w maju 2014 r. Odnowił nadzieję, że po raz pierwszy od dłuższego czasu mogą być optymistami co do swojej przyszłości. Tahrir może być cicho, ale jest piątek, a inne place w pobliżu są zajęte rodzinami, plotkami i życiem. Sklepy z cukierniami w Kairze prowadzą huczny handel, gdy ludzie gromadzą się na kopcach lepkich smakołyków, a wezwanie do modlitwy rozdziera się niczym fala w islamskim Kairze i poza nim, aż po mroczne formy piramid.